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它长度不到2厘米,但这条4亿年前的化石鱼改变了我们对脊椎动物进化的看法

今天发布,我们的新论文描述了一个壮观的4亿年前保存的3D化石鱼Ligulalepis化石Ligulalepis头骨的3D解剖揭示了以前未知的真皮颅骨骨骼图案细节,脑腔形状,以及这个物种的其他软组织特征(如神经和血管)为什么我们如此兴奋地发现古代鱼类头骨的结构?因为Ligulalepis在脊椎动物进化树中处于非常重要的位置阅读更多:一种新的脑经线技术,有助于重建化石大脑鱼类是地球上最多样化的骨干动物群(脊椎动物),大约有30,000种已知物种。绝大多数(约98%!)是骨鱼或骨鱼这些包括我们喜欢吃的大部分鱼类,如鲑鱼,金枪鱼和鳟鱼,以及我们作为宠物饲养的鱼类,如金鱼和孔雀鱼这些被称为射线鱼翅(actinopterygians),因为它们的鳍被称为鳍射线的骨竿支撑另一个主要的骨鱼群有强大的叶鳍(sarcopterygians),一组包含活肺和腔棘鱼,以及几个灭绝的群体Sarcopterygians是一个重要的群体,因为第一个四足陆生动物,四足动物,从它们进化而来今天我们可以把所有活的四足动物(两栖动物,爬行动物,鸟类和哺乳动物)视为一个小组wi瘦骨鱼第一次发现这种名为Ligulalepis的鱼是大约20年前在新南威尔士州Wee Jasper附近的石灰岩中发现的一种微小的化石鱼头骨。从那以后,它一直引发关于早期骨骼进化的争论,但没有任何明确的解决方案。这条神秘的鱼坐在家里的树上然后,大约两年前,这条鱼的第二个头骨是由弗林德斯大学的学生本尼迪克特·金发现的。这个标本是在Wee Jasper附近的同一个石灰岩露头中发现的。它也保存在3D中,但它比原始标本更完整我们早期的工作认识到Ligulalepis这个头骨中的电感觉感知坑更多:令人震惊的事实揭示:鲨鱼和其他动物如何进化电感以找到它们的猎物新旧头骨都是焦点我们的新论文我们的团队首先使用弱醋酸将较小的近期样品(长度小于2厘米)从岩石中制备出来骨头,当碳酸盐岩溶解然后我们使用微型计算机断层扫描(CT)扫描可视化两个已知的Ligulalepis标本的骨骼解剖学强大的X射线穿过骨头揭示头骨内的许多隐藏的特征扫描揭示了一个令人困惑的混合物这些鱼的头骨中的人物有些特征,如内耳道的形状,似乎属于软骨鱼类,如鲨鱼。其他特征,如大脑整体形状,显然是osteichthyan(硬骨鱼)字符形成骷髅屋顶的骨骼图案是一种意想不到的原始特征,在一群被称为placoderms的已灭绝的鱼类中也可以看到.CT技术使我们能够重建这条4亿年前鱼类的脑腔看起来像什么,让我们能够进行数字恢复大脑形状第一次(见下面的视频)在我们对这个头骨的详细分析之前,一些科学家认为Ligulalepis是密切关注的其他鱼类放在鱼翅鱼的旁边。第三种思想设想它甚至低于鱼科树 - 这就在我们现在放置它的地方,在它的“茎”上通向真正的骨骼的树它在生命树上的独特位置意味着Ligulalepis提供了对两种主要鱼类辐射的祖先看起来像什么的深刻见解。此外,对其新发现的字符的详细分析有助于澄清早期进化带有骨骼骨骼的所有动物的辐射 - 包括我们人类大多数现代鱼类都是鳍鱼(actinopterygians),有大约29,000种生物物种它们的起源可以自信地追溯到中泥盆世,大约在3.9亿年前,像Cheirolepis这样的鱼类来自苏格兰然而相关群体“叶鳍”(sarcopterygians)的存在年龄更大,其中早期的代表如Guiyu,来自Ch ina,约在4.3亿年前 这表明早期鱼类化石记录的某些部分很难理解阅读更多:中国发现的非凡“缺失环节”化石鱼我们的化石和我们所进行的新分析有助于解决关于所有祖先是什么的大问题现代骨鱼看起来像它也说明了这些早期鱼类为实现其现代“身体计划”所经历的变化顺序。此外,我们的分析表明,Ligulalepis是一种特殊的早期叶鳍鱼群,称为“psarolepids”。 “仅从中国知道它支持这样的假设,即第一只早期的鱼类在中国起源和辐射,然后通过东冈瓦纳(澳大利亚和南极洲)迁移出来,这是南部超大陆最接近中国古代地形的部分我们的研究结果强调了第一只骨鱼的进化家谱比我们想象的复杂得多,

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