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Mesodinium Chamaeleon是一种独特的生命形式,即半植物半动物

在自然界中,你会发现经历了巨大转变的动物,在它们的新形式中变得几乎无法辨认。像毛虫变成蝴蝶和蝌蚪变成青蛙的例子在它们进化的不同阶段几乎看起来像不同的动物。虽然这可能听起来很惊人,但这些动物的所有阶段仍然属于相同的生物分类等级,Animalia。这意味着毛虫不会成为植物,它们的新形状仍然是动物。这不是Mesodinium chamaeleon所做的。这种单细胞生物是动物和植物生命的独特组合。 Mesodinium chamaeleon是一种纤毛虫 - 一组原生动物 - 发现于斯堪的纳维亚半岛和北美洲的海洋中,由哥本哈根大学的ØjvindMoestrup及其团队在丹麦的Nivå湾(波罗的海)发现。在芬兰和罗德岛的海岸附近发现了其他标本。 Ciliates使用他们的头发附属物在海洋中快速移动。他们通过摄取其他生物来获取食物,而不是自己合成营养素,这使得它们成为动物界。然而,一些Mesodinium物种是不同的。它们吞噬了它们的猎物,通常是其他微生物,如一种叫做cryptomonads的藻类,然后形成一种伙伴关系。藻类通过光合作用产生糖,而Mesodinium保护它们并携带它们。像这样的杂交生物是Animalia和Vegetabilia。这使得它们难以分类,并且基本上破坏了动物和植物之间的分裂。 M. chamaeleon介于纯动物和混合动物之间。虽然M. chamaeleon吸收藻类细胞,就像负责红潮的M. rubrum一样,它不会永久性地保留它们。它也不会立即消化它们。相反,细胞在分解之前将保持完整数周。在此期间,它们通过光合作用继续产糖。 M. chamaeleon根据它是否容纳红藻或绿藻,甚至两者都改变​​颜色。这种摄取其他细胞的方法称为内共生,这是生命的主要发明之一。 20亿年前,一种细胞生物吞噬了一种细菌并将其用作能源。它们最终成为驱动所有复杂细胞的线粒体,包括我们自己的细胞。没有内共生,就不会有任何多细胞生命。 M. chamaeleon提供了关于如何最初开发内共生的肖像。有机体仍然需要摄取其他细胞以使它们自身存活。 [via New Scientist,

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